Alimentation Des Chevaux

Alimentation des chevaux

Les chevaux sont des animaux extrêmement rustiques qui sont par nature adaptés à de longues périodes de pâturage et d'alimentation au pied. Cela ne signifie pas pour autant qu'il ne faut pas prêter attention à l'alimentation du cheval à la maison. Quelle que soit la finalité de l'animal, qu'il s'agisse d'un cheval de travail, d'un cheval de sport ou d'un étalon reproducteur, la ration doit être formulée dans le strict respect de la physiologie des animaux.

Dans cet article, nous abordons les principaux types d'aliments utilisés en nutrition équine, nous donnons des exemples de rations alimentaires pour chevaux et les règles de base à respecter pour donner de la nourriture aux animaux.

L'alimentation des chevaux

L'alimentation des chevaux ne pose pas de problème tant que le propriétaire de l'animal respecte certaines règles d'alimentation du cheptel (figure 1).

Les principales recommandations à prendre en compte pour l'alimentation des chevaux sont les suivantes :

  1. Un horaire d'alimentation clair :il est conseillé d'occuper le système digestif de l'animal tout au long de la journée. Dans ce but, la nourriture doit être donnée fréquemment, mais en petites portions. La base de l'alimentation doit être constituée de foin ou d'herbe de prairie de qualité, auxquels les animaux doivent avoir accès en permanence. Une alimentation 3 à 4 fois par jour est optimale car l'animal peut développer des ulcères s'il n'est pas suffisamment nourri.
  2. Mâchage continu :Le cheval est physiologiquement adapté pour avoir un accès constant au fourrage des pâturages à tout moment de la journée.

    En cas d'hébergement, il faut également prévoir des conditions permettant à l'animal de mastiquer à tout moment.

  3. Pas de changement brutal de régime alimentaire :L'intestin du cheval contient en permanence des micro-organismes responsables de la digestion d'un type d'alimentation particulier. Pour éviter de perturber la microflore des organes digestifs, les animaux doivent passer progressivement à de nouveaux types d'aliments, sur une période de deux semaines. Les changements soudains d'alimentation peuvent provoquer des troubles gastriques ou affecter le métabolisme.
  4. Accès à l'eau : La consommation quotidienne moyenne d'eau d'un cheval est d'environ 35 litres, cependant en été les besoins en eau peuvent augmenter en raison de la chaleur.

    Une quantité suffisante d'eau potable aidera l'animal à maintenir une température corporelle optimale et assurera le transport correct des nutriments dans le corps. Par conséquent, les animaux doivent être nourris fréquemment ou avoir un accès facile à de l'eau potable à tout moment. En hiver, l'eau de boisson doit être chauffée.

Alimentation des chevaux
Fig. 1 : Nutrition équine

En outre, lors de l'alimentation des chevaux, il est important d'être hygiénique, de surveiller la qualité de l'alimentation, la propreté des auges et la santé des dents des chevaux.

C'est la seule façon pour les animaux de rester en bonne santé et productifs.

Nutrition des chevaux

Les rations alimentaires sont faites individuellement pour chaque cheval, en fonction de son objectif, de son âge et de sa physiologie. Cependant, il existe également des rations alimentaires générales qui conviennent à tous les animaux (tableau 1).

Note:Le cheval moyen pèse environ 500 kg. Pour nourrir un tel individu pendant un an, il faut environ 2 tonnes d'avoine, au moins 4 tonnes de foin, 1 tonne de carottes et environ 500 kg de son.

Le régime alimentaire doit comprendre du sel de table (environ 13 kg par an). Naturellement, ces chiffres semblent décourageants, mais si les chiffres de la ration annuelle sont convertis en une ration quotidienne, la quantité d'aliments n'est pas si importante.

Comme mentionné ci-dessus, un cheval mature doit être nourri 3 à 4 fois par jour, la nourriture étant distribuée de préférence pas immédiatement avant le travail ou tout autre effort physique.

Alimentation des chevaux
Tableau 1 : Alimentation quotidienne en fonction de l'exercice

En moyenne, 5 kg d'aliments concentrés (par exemple de l'avoine), jusqu'à 1,5 kg de son, 2 à 3 kg d'aliments succulents (betteraves, carottes ou autres légumes-racines) et 10 à 15 kg de foin par animal adulte et par jour, auxquels les animaux doivent avoir accès en permanence.

Particularités d'alimentation des chevaux

Les particularités d'alimentation des chevaux dépendent en grande partie de l'âge, du sexe et des caractéristiques physiologiques des animaux.

Cependant, la principale chose à considérer est la sélection adéquate de l'aliment lui-même (figure 2).

Les principaux aliments pour chevaux sont :

  1. L'herbe verteest la base de l'alimentation pendant la saison chaude, lorsque les chevaux sont libres de manger de l'herbe au pâturage.
  2. Les aliments à base d'herbe, qui comprennent le foin, la paille et les paillettes des cultures de printemps. Le produit principal est le foin, auquel les animaux doivent avoir accès à tout moment. En outre, il est souhaitable de faire du foin de bonne qualité, qui est une excellente source de protéines et d'oligo-éléments qui rendront les animaux forts, robustes et énergiques.

    Le foin doit être préparé à partir de différents champs et prairies afin que le produit contienne le plus de nutriments possible.

  3. Les concentrés alimentaires sont une variété de céréales. L'avoine est normalement utilisée pour nourrir les chevaux, mais l'orge, le maïs et le blé peuvent être ajoutés pour varier.
  4. L'alimentation lactée est particulièrement importante dans l'alimentation hivernale. On peut donner aux animaux des betteraves et des carottes crues ainsi que des pommes de terre bouillies.

En outre, il faut inclure dans l'alimentation de l'ensilage de maïs ou de tournesol mélangé à du foin. Cependant, cet aliment est contre-indiqué pour les poulains et les chevaux de performance.

Alimentation des chevaux
Figure 2 : Aliments de base pour les chevaux (de gauche à droite) : vert, fourrage grossier, concentrés, succulents

Il existe certaines différences dans l'alimentation des animaux selon leur finalité, leur âge et leur état physiologique. Les directives suivantes doivent être basées sur les besoins nutritionnels des chevaux de sport, des chevaux de performance, des étalons et des juments de reproduction et des jeunes poulains

Chevaux de sport

Le régime alimentaire d'un cheval de sport doit être basé sur la longueur et le poids de l'animal. Par exemple, il faut utiliser un menu moins riche pendant les périodes de repos que pendant les périodes d'entraînement et de compétition.

La ration de base de ces chevaux doit être composée de concentrés, de foin de qualité, de prémélanges et d'aliments juteux, notamment de carottes. Une ration journalière typique pour chaque cheval de course devrait être de 7 kg de foin de céréales et de légumineuses, 1 kg de farine d'herbe et de maïs (une autre sorte de maïs peut être substituée), 500 grammes de mélasse, 60 grammes de sel de table et 100 grammes de prémélange pour chevaux. Lors d'épreuves sportives impliquant des efforts physiques intenses, il convient d'augmenter la mélasse et les céréales dans la ration.

Les besoins en fourrage de ces chevaux dépendent non seulement du poids, mais aussi de la gravité du travail effectué. La ration quotidienne doit cependant toujours comporter des fourrages succulents, concentrés et grossiers.

Pour une alimentation complémentaire, on utilise des prémélanges et des levures fourragères.

Selon la gravité du travail, il faut également faire évoluer la ration. En règle générale, plus l'animal est physiquement exigeant, plus il faut lui donner de concentrés et réduire la proportion de fourrage grossier. En cas d'exercice maximal, 70 % de la ration doit être constituée de concentrés et le reste d'aliments grossiers et succulents et de compléments nutritionnels.

La ration quotidienne moyenne d'un cheval de travail à exercice modéré doit se composer de 7 kg de foin, 5 kg d'ensilage, 7 kg d'ensilage de foin, 5 kg d'avoine ou d'autres céréales, ainsi que 50 grammes de prémix et 40 grammes de sel de table.

Les juments et les étalons élevés

Les juments et les poulains doivent recevoir un régime spécial. En effet, les aliments doivent non seulement fournir à l'adulte tout ce dont il a besoin, mais aussi assurer le développement uniforme du fœtus en croissance.

La ration des juments gestantes doit se composer de foin de céréales et de haricots (3,5 à 4 kg pour 100 kg de poids vif), d'un mélange de céréales (avoine, orge et maïs), de 5 à 7 kg de légumes racines, de 3 à 4 kg d'ensilage et de 1 kg de tourteaux par jour. Pendant les dernières semaines de gestation, la quantité de fourrage grossier doit être réduite et l'ensilage et les légumineuses complètement exclus de la ration.

Dans le cas des étalons reproducteurs, leur ration est également irrégulière tout au long de l'année.

Pendant la période de repos sexuel, il peut être moins varié, tandis que pendant la période d'accouplement, il faut inclure un maximum de produits énergétiques et de force. Par exemple, en hiver, la base de la ration (plus de 55%) doit être constituée d'aliments concentrés, qui doivent être complétés par du foin d'herbe et de légumineuses de qualité et des aliments succulents. En été, les étalons reproducteurs seront pleinement approvisionnés en nutriments nécessaires lorsqu'ils paissent librement dans les pâturages.

En période d'accouplement, la ration doit nécessairement inclure des fourrages d'origine animale : lait, farine de viande et d'os, fromage blanc, yaourt, etc. car ces produits augmentent considérablement la qualité du sperme et améliorent les résultats de l'insémination.

Un rôle tout aussi important dans la nutrition est joué par le calendrier de distribution des aliments. Pendant la période de reproduction, on donne du foin ou de l'herbe verte jusqu'à 6 fois par jour et des concentrés 3 à 4 fois par jour. Il est souhaitable que l'alimentation soit donnée en même temps.

Bébés

Immédiatement après la naissance, les poulains reçoivent tous les nutriments nécessaires avec le lait de leur mère. Cependant, le poulain a besoin de minéraux et d'autres nutriments pour se développer pleinement, c'est pourquoi une mangeoire avec du sel de table est indispensable (figure 3).

Alimentation des chevaux
Figure 3 : Caractéristiques de l'alimentation du jeune bétail

Après le sevrage, le poulain est progressivement habitué à la ration adulte. Les jeunes reçoivent d'abord du foin et de l'herbe verte, puis l'avoine aplatie, les tourteaux et le son de blé sont introduits dans le menu. Au fur et à mesure de leur maturation, on peut également inclure de l'avoine germée, des carottes crues et de la mélasse.

Alimentation des chevaux en hiver

La principale différence entre la ration hivernale et la ration estivale est que les animaux ne peuvent pas manger l'herbe verte qui constitue la base de l'alimentation pendant la saison chaude. De plus, lorsqu'il fait plus froid, les animaux ont besoin d'énergie supplémentaire pour aider à maintenir une température corporelle stable.

Note:Afin de fournir aux chevaux tout ce dont ils ont besoin, certains ajustements doivent être apportés à la ration de base lorsque l'hiver arrive.

Les nuances fondamentales à prendre en compte pour l'alimentation des chevaux en hiver sont les suivantes :

  1. La ration de base doit être constituée de fourrage volumineux, à savoir le foin récolté sur les herbes des prés avant le début de la floraison. Ne faites pas de foin dans les zones marécageuses, car les plantes qui y poussent ont un goût aigre caractéristique qui peut donner des brûlures d'estomac aux animaux. En outre, le foin de trèfle ne doit pas être donné aux chevaux car il a un effet négatif sur leurs articulations. Notez également qu'un minimum de 6 semaines doit s'écouler entre le moment où le foin est récolté et celui où il est donné, afin que l'herbe ait le temps de sécher complètement.

  2. Le foin peut être partiellement remplacé par de la paille d'avoine ou d'orge, mais ces produits ne doivent constituer qu'une petite partie de la ration, car ils contiennent trop peu de nutriments. Pour augmenter la valeur nutritionnelle, la paille doit de préférence être hachée et mélangée à des concentrés de céréales.
  3. Si vous utilisez de la paille à la place du foin, il faut inclure des betteraves fourragères dans la ration. Toutefois, il ne faut pas donner plus de 8 kg de betteraves par jour et par adulte. Pour une valeur nutritionnelle accrue, la betterave peut être mélangée à des carottes, mais tous les légumes-racines doivent être soigneusement lavés, nettoyés et hachés avant d'être donnés.

  4. Pour un apport énergétique, des céréales, en particulier de l'avoine entièrement mûrie et séchée, sont données quotidiennement aux chevaux. En remplacement de cette culture, on peut utiliser de l'orge moulue mélangée à du maïs broyé et de la farine grossière.

Il est important que les chevaux aient un approvisionnement suffisant en eau potable non seulement dans la chaleur de l'été mais aussi en hiver. Toutefois, pour éviter le développement de rhumes, il est important de chauffer l'eau avant de la libérer et de veiller à ce qu'elle ne gèle pas dans les abreuvoirs.

Alimentation d'un cheval à la maison : ration quotidienne

La ration quotidienne d'un cheval est déterminée individuellement, en fonction du sexe, de l'âge et de l'utilisation de l'animal.

En moyenne, la ration journalière d'un adulte doit être composée de 70% de fourrages grossiers et de 30% d'aliments concentrés (tableau 2), pour les charges légères

Alimentation des chevaux
Tableau 2. Besoins alimentaires quotidiens

Pour le développement musculaire et le gain d'énergie, le soja et la luzerne, riches en protéines, sont également inclus dans l'alimentation. En outre, ces aliments contiennent des fibres, qui normalisent la digestion, et du calcium, qui renforce les os et les dents. Une surabondance de luzerne, cependant, peut provoquer une surcharge rénale, donc 1 à 2 kg/jour devraient être suffisants pour un adulte.

Le calcul de la ration journalière d'aliments concentrés secs est très facile.

Pour ce faire, le poids du cheval doit être multiplié par 2 %. Le chiffre obtenu sera la quantité de fourrage et de concentrés de céréales nécessaire par jour. Toutefois, si l'animal est soumis à une activité physique intense, le poids doit être multiplié par 2,5 %. L'herbe verte, le foin et l'eau potable peuvent être donnés en quantité illimitée, laissés dans les mangeoires et les abreuvoirs tout au long de la journée.

Pour plus d'informations sur l'élevage et l'alimentation des chevaux, voir la vidéo.

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