La Race De La Vache Hereford : Caractéristiques

La race de la vache Hereford : Caractéristiques

L'élevage est économiquement rentable, d'autant que la plupart des races modernes sont très productives en termes de lait et de viande, même lorsqu'elles sont nourries principalement avec des aliments issus de pâturages. Les races bovines à viande sont particulièrement précieuses et il est économique de les engraisser pour les abattre. La Hereford est reconnue comme l'un des meilleurs bovins dans ce domaine et est très populaire dans le monde entier.

Dans cet article, nous donnerons une description détaillée de l'aspect extérieur des Herefords, en détaillant les caractéristiques et la productivité de ces bovins, ainsi que des recommandations détaillées pour le logement et l'alimentation de la race.

Bovins Hereford : caractéristiques

Les vaches Hereford sont absolument populaires auprès des éleveurs du monde entier.

Ce sont des animaux extrêmement rustiques et robustes, qui peuvent facilement passer d'un pâturage à l'autre sur de longues distances, et qui peuvent assez rapidement prendre du poids même s'ils ne sont gardés qu'au pâturage.

Malgré leur apparence redoutable, les Herefords sont doux et gentils, et ne causent pas beaucoup de perturbations même lorsqu'ils sont gardés en grands troupeaux (figure 1). En outre, les taureaux de cette race sont considérés comme les meilleurs producteurs, de sorte qu'ils sont souvent gardés non seulement pour un abattage ultérieur pour la viande, mais aussi pour l'insémination et pour améliorer l'apparence et la productivité des vaches locales.

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Figure 1. Bovins Hereford

La viande Hereford est très appréciée sur le marché pour ses qualités gustatives et nutritionnelles, et comme le rendement des carcasses d'abattage est également assez impressionnant, il est rentable et économique d'élever des bovins de cette race.

Convainquez-vous de ce point en lisant les sections suivantes de notre article, qui portent sur la productivité, l'origine et le bien-être du bétail.

Origines

On ne dispose pas d'informations authentiques sur l'origine du bétail Hereford, mais on dispose d'informations sur son origine exacte

Note:Le nom du troupeau fait exactement référence à la région d'origine. Ces animaux sont apparus pour la première fois dans le comté de Hereford en Grande-Bretagne, qui est considéré comme l'une des régions agraires les plus développées du pays.

La première mention des Herefords remonte au 18e siècle. C'est à cette époque que les agriculteurs anglais locaux ont décidé d'améliorer les vaches rouges locales.

Les principales objections des éleveurs étaient le rendement laitier et la corpulence trop compacte des animaux. On ne sait pas avec qui les vaches rouges ont été croisées. Cependant, on pense que l'un des ancêtres des Herefords modernes était un bovin gallois, apparu dans la Grande-Bretagne moderne grâce aux Romains.

Il est remarquable que les premiers Herefords élevés étaient beaucoup plus nombreux que leurs homologues modernes : le poids des animaux dépassait une tonne et demie, mais plus tard, il a été décidé de réduire légèrement les animaux par l'élevage pour améliorer les qualités gustatives du bœuf.

Les avantages de cette race bovine ont été appréciés au 19ème siècle.

C'est à cette époque que les premiers gerefords ont été transférés au Canada, d'où ils se sont répandus dans toute l'Amérique du Nord, puis dans d'autres parties du monde. Les travaux les plus actifs d'amélioration de la race ont été menés aux États-Unis, où les vaches Hereford sous leur forme moderne ont été formées. L'objectif principal du travail d'élevage était d'améliorer la constitution et la masse musculaire des animaux. En conséquence, la race Hereford améliorée est désormais élevée non seulement en Europe, aux États-Unis et au Canada, mais aussi en Nouvelle-Zélande, en Australie, dans certains pays d'Afrique et en Amérique du Sud.

En URSS, les premiers Hereford ont été amenés avant la Seconde Guerre mondiale.

Les scientifiques nationaux ont également essayé d'améliorer la race en la croisant avec des animaux d'espèces locales. Cela a permis d'obtenir des animaux totalement nouveaux, adaptés aux conditions climatiques de notre pays. Par la suite, ils ont été isolés en une race bovine kazakhe à tête blanche distincte.

Aspect de la race

Les vaches et les taureaux Gereford ont l'air plutôt rudes à première vue, mais cette corpulence est absolument justifiée, étant donné que cette race appartient à la direction de la productivité de la viande (figure 2).

Les principales caractéristiques de l'extérieur des Herefords sont :

  1. La tête est blanche, bien que le reste du corps soit majoritairement rouge-brun.

    La tête est plutôt grande et corpulente, tandis que le cou est court.

  2. Les cornes ne sont pas très grandes, blanches, bien proportionnées et pointent vers l'avant et légèrement sur les côtés.
  3. Bien que la couleur principale de l'animal soit rouge-brun, les cornes, le nez et les lèvres sont blancs. La plupart des individus ont le scrupule, le garrot, le bout de la queue et une partie du poil du cou et du ventre blancs, mais ce trait de la race ne se retrouve pas chez tous les individus.
  4. Le corps est généralement long et trapu, les flancs sont volumineux et les pattes sont courtes mais très musclées et robustes.

Parce qu'elle appartient à la direction de la viande, la mamelle et les glandes mammaires sont peu développées chez les femelles, cependant, la forme est correcte

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Aspect de la race

Malgré des chiffres d'abattage élevés, les Herefords ne sont pas très hauts : leur hauteur au garrot n'est que de 130 cm environ, mais leur poitrine est assez large. La circonférence est de 195 cm pour la génisse et de 215 cm pour les taureaux.

Les vaches Gereford sont actuellement les vaches les plus populaires pour la production de viande dans le monde. Cela est dû non seulement à leur rendement d'abattage élevé, mais aussi à d'autres avantages. Tout d'abord, ils ne nécessitent aucun soin ou régime alimentaire particulier, étant rustiques et sans prétention.

Ensuite, le jeune stock prend rapidement du poids, et les femelles productives et les taureaux producteurs sont réputés pour leur grande longévité. En outre, les vaches produisent une progéniture robuste et hautement viable, ce qui rend leur élevage rentable et économique.

Caractéristiques de productivité des vaches Hereford

Comme mentionné ci-dessus, la race bovine Hereford appartient à la direction de la productivité de la viande. C'est pourquoi les bovins femelles produisent très peu de lait, environ 200 kg par an. Dans le même temps, le rendement à l'abattage d'un individu moyen atteint 60 %, et pour les animaux particulièrement gros, il peut aller jusqu'à 70 % (figure 3).

Note:Le bœuf Gereford est très apprécié sur le marché. Il s'agit d'une viande juteuse, nutritive et magnifiquement persillée avec de belles couches de graisse fines. Ces produits carnés sont très appétissants et riches en calories.

Il est intéressant de constater que les qualités de viande des bovins Hereford sont héritées. C'est pourquoi ce type de bovin est souvent utilisé pour des croisements avec des races locales afin d'améliorer leur apparence et leurs qualités bouchères.

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Figure 3 : Productivité principale - obtention d'une viande bovine de qualité

En plus d'obtenir une viande de qualité, l'élevage de vaches de la race Hereford permet également d'obtenir un autre type de produit, à savoir une peau de qualité. Les peaux sont épaisses, mais extrêmement élastiques, ce qui indique une grande qualité. En règle générale, les peaux de ces vaches sont utilisées pour fabriquer des chaussures, des sacs et des portefeuilles en cuir.

Caractéristiques du veau Hereford

C'est non seulement par l'apparence des adultes, mais aussi par celle des veaux, qu'un veau Hereford appartient à la race à viande. Déjà à la naissance, ils peuvent peser jusqu'à 27-36 kg, et traditionnellement les taureaux naissent plus gros que les génisses.

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Fig. 4 : Apparence des veaux

Malgré le poids élevé des veaux nouveau-nés, la participation humaine au vêlage n'est pratiquement pas nécessaire (figure 4). En effet, les vaches sont saines et robustes, elles tolèrent facilement la gestation et le vêlage prend un minimum de temps. le taux de mortalité des veaux nouveau-nés est également minime.

Si les animaux bénéficient au départ de conditions de logement et d'alimentation optimales, ils commenceront à prendre du poids très rapidement, bien que l'espèce soit généralement à maturité très rapide.

Le poids moyen des adultes est de 600 et 850 kg (respectivement pour les vaches et les taureaux). Cependant, dans le pays d'origine des gerefords au Royaume-Uni, des poids plus élevés de 700 kg pour les génisses et de 1000 kg pour les taureaux sont considérés comme tout à fait normaux.

Caractéristiques de l'alimentation et du logement des vaches Hereford

Les vaches Hereford sont très particulières, non seulement par leur aspect, mais aussi par les conditions qu'il faut observer pour l'élevage des bovins (figure 5).

Note:La première chose à considérer est que la race est une race à viande, et que les vaches produisent si peu de lait qu'il n'est pas habituel de les traire. Il est utilisé exclusivement pour nourrir les veaux, les jeunes vaches étant nourries au lait maternel jusqu'à l'âge de huit mois environ.

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Figure 5. Caractéristiques du logement d'été et d'hiver

Alors que le lait constitue la base de l'alimentation des jeunes vaches, les herbes des prés, que les animaux mangent au pâturage, sont utilisées comme source supplémentaire de nutriments.

Le logement et l'alimentation des vaches Hereford présentent également les caractéristiques suivantes :

  1. L'étable doit être solide et sûre. Bien que les Herefords soient bien adaptés à tous les climats et qu'ils puissent prendre rapidement du poids même en cas d'hiver glacial, les animaux ne supportent pas les courants d'air. Par conséquent, l'étable doit être sèche, chaude et bien ventilée.

  2. L'étable doit offrir non seulement de l'espace pour le cheptel adulte, mais aussi des enclos séparés pour les femelles et les veaux nouveau-nés et des stalles pour les veaux logés en vrac.
  3. Un enclos de vêlage spacieux doit être prévu. La vache est déplacée quelques jours avant la mise bas et y reste encore une semaine après le vêlage.
  4. Les mangeoires et les abreuvoirs sont placés au centre de l'étable afin que tous les animaux y aient librement accès.

Il faut garder à l'esprit que la stabulation entravée n'est pas pratiquée pour la race bovine Hereford, de sorte que le logement doit être suffisamment grand et correspondre exactement au nombre de bovins dans le troupeau.

L'avantage évident des bovins Hereford est qu'ils ne sont pas difficiles à nourrir (figure 6). En été, les animaux passent la plupart de leur temps dans les pâturages et il n'est pas nécessaire d'ensemencer spécialement la zone avec de l'herbe de prairie : les vaches sont capables de manger n'importe quelle végétation, y compris les mauvaises herbes nuisibles. Cette caractéristique de la race permet de réduire les coûts d'alimentation. Cependant, il faut garder à l'esprit que les Herefords, comme la plupart des races à viande, ont un appétit assez impressionnant.

Note:Un troupeau de 15 bovins peut manger jusqu'à 200 tonnes de foin en seulement quelques mois d'hiver, donc si vous envisagez de construire une entreprise d'élevage de ces animaux, vous devrez non seulement acheter les animaux eux-mêmes et construire une grange confortable pour eux, mais aussi acheter des équipements pour la fenaison et le stockage.

La race de la vache Hereford : Caractéristiques
Figure 6. Alimentation des adultes et des jeunes

En hiver, c'est le foin qui constitue la base de l'alimentation des animaux. Cela peut sembler insuffisant pour la prise de poids vif, mais en fait, c'est tout à fait suffisant pour les Herefords. Cependant, si vous voulez élever un troupeau dont la viande est de très haute qualité, il faut lui ajouter quelques nutriments supplémentaires. Par exemple, l'orge salée peut être donnée comme un complément précieux et l'ensilage, le fourrage grossier et la farine d'os doivent être fournis aux femelles reproductrices.

Les taureaux producteurs doivent recevoir du foin de légumineuses et de céréales de bonne qualité, des concentrés et des plantes succulentes. Cela permettra non seulement d'accélérer la prise de poids mais aussi d'améliorer la qualité du sperme, surtout si le taureau est utilisé pour la reproduction.

Les veaux sont nourris exclusivement au lait maternel pendant les deux premières semaines et à partir du 15e jour, ils reçoivent progressivement du foin. Bien qu'il soit admis que les veaux puissent boire du lait jusqu'à l'âge de huit mois, il est préférable de les sevrer lorsqu'ils atteignent 200 kg, pour accélérer la prise de poids.

Pour plus d'informations sur la race de la vache Hereford, sa gestion et son élevage à la ferme, voir la vidéo.

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